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Friday, October 18, 2019

U.S. 드림 아카데미

창립자인 윈틀리 핍스(Wintley Phipps)와 이사회의 주최로 해마다 열리는 U.S. 드림 아카데미의 갈라는 많은 사람들의 주목을 받으며, 참석률도 높은 성공적인 행사입니다. 올해 역시 성공적으로 개최되었습니다. '꿈을 위해/구름을 뚫고(Living the Dream/Rising Above the Clouds)' 갈라가 2018년 5월 8일 워싱턴 DC에서 U.S. 드림 아카데미의 20주년을 축하하며 성대하게 치뤄졌습니다. 이 땅의 어린이들이 저마다의 꿈을 이룰 수 있게 하는 드림 아카데미의 목표를 위한 펀드레이징도 유례없는 최고를 기록했습니다.

연기자, 감독, 프로듀서, 활동가인 라렌즈 테이트(Larenz Tate)와 WHUR 96.3 라디오 진행자 트리시나 그레이(Triscina Grey)가 공동으로 사회를 맡아 활기찬 분위기를 이끌어 주었습니다. 아카데미의 드림 키즈들의 멋진 공연과 졸업생 에이미 에도어드(Emy Edouard)의 뼈있는 기조 연설로 에너지와 열기가 점점 더 고조되었습니다. 떠오르는 R&B 스타인 트레이시 핍스(Tracey Phipps)의 'Higher' 공연 역시 하이라이트였습니다.

올해 초 U.S. 드림 아카데미의 학생들은 Amway와 드림 아카데미가 함께 준비한 특별한 대회에 참여할 수 있었습니다. 바로 Amway의  XS™ 껌의 새로운 패키징을 디자인하는 것이었습니다. 많은 학생들이 창의적인 디자인을 출품했고, 3명에게 1,2,3등의 영광이 돌아갔습니다. 1등을 차지한 카림 페인(Kaleem Payne)의 시상식이 갈라에서 있었습니다.

기업가이자 멘토 음푸미 노비바(Mpumi Nobiva)에게는 '드림블레이저 어워드(The Dreamblazer Award)'가 주어졌습니다. 전국적인 멘토링 파트너십 멘토(MENTOR)의 CEO 데이빗 샤피로(David Shapiro)는 마틴 루터 킹 주니어 서비스 어워드(Martin Luther King, Jr. Service Award)를 수상했습니다. 시실리 타이슨(Cicely Tyson)이 깜짝 등장하여 프레지던트 어워드(President’s Award)을 직접 수상했습니다. 에미상과 토니상 수상에 빛나는 배우이자 전직 모델로 올해로 93살이 된 타이슨은은 참석자 모두의 기립 박수를 받으며 무대에 올랐습니다. 타이슨은 변함없이 멋진 스타일과 따뜻함으로 청중을 사로잡았습니다. 그리고 어린이들에게 감동이 있는 메시지를 전달하고, 주기도문을 낭독하고, 아이들과 함께 지저스 러브 미(Jesus Loves Me)를 불렀습니다.

IBO 크라운 조디(Jody)와 캐티 빅터(Kathy Victor)가 새롭게 만든 빅터 장학금(Victor Scholarship)이 소개되었습니다. 이 상은 매년 드림 아카데미의 소중한 가치를 분명히 보여준 U.S. 드림 아카데미 학생이 수상하게 됩니다.

특별했던 이 날의 행사는 창립자  윈틀리 핍스가 행사 종료 직전, 올해 갈라의 펀드레이징 목표액인 100만 달러에 12만 달러가 조금 못미치는 금액을 달성했음을 알렸을 때 더욱 뜨럽게 달아올랐습니다. 이에 참석자들은 기쁜 마음으로 지갑을 열어 기부에 동참했습니다. 바로 그 때 오프라 윈프리(Oprah Winfrey)가 전체 모금액과 같은 액수인 120만 달러를 텍스트로 기부했습니다!  

'꿈을 위해/구름을 뚫고' 갈라에서 U.S. 드림 아카데미를 위한 후원금을 100만 달러 이상 모금했습니다. 많은 유명 인사들과 기업체들 및 Amway와 IBOAI와 같은 갈라 후원 단체들의 적극적인 참여로 드림 아카데미는 미국 전역에 걸친 혁신적인 방과후 활동과 멘토 프로그램을 계속 이어나갈 수 있게 되었습니다. U.S. 드림 아카데미와 프로그램과 행사는 usdreamacademy.org에서 확인하실 수 있습니다.